Karl Anderson Jr. (aka Michael Kors) se narodil v roce 1959 v New Yorku. Když byly budoucímu slavnému návrháři dva roky, jeho matka Joan Kristosek – bývalá modelka Revlon – se rozvedla s jeho otcem Carlem Andersonem starším a znovu se provdala za podnikatele Billa Korse.
Carl následně přijal příjmení svého nevlastního otce a změnil si jméno na Michael David. Jak později řekl magazínu People: „Moje máma mi řekla: ‚Když si měníš příjmení, proč si nezvolíš jiné jméno?’ Michael a David byla jeho oblíbená chlapecká jména, a tak se Karl Anderson Jr. stal Michaelem Davidem Korsem.

Jako dítě hrál Michael Kors v reklamách na kukuřičné lupínky Lucky Charms a toaletní papír Charmin (jeden z producentů pozval Michaela na konkurz poté, co ho viděl na dětské oslavě). „Nejprve chtěl můj syn navrhovat krásné budovy a později chtěl jet do Detroitu a stavět auta,“ řekla jeho matka Joan pro Deseret News. “Ale ve věku 6 let si už vybral oblast módy, pravděpodobně díky mé kariéře modelky.”

V roce 1977 začal Michael Kors studovat na prestižním Fashion Institute of Technology a o rok později získal práci v butiku s oblečením Lothar’s, který se nachází přes ulici od obchodního domu Bergdorf Goodman. V roce 1979 majitel Lothar’s pozval Michaela Korse, aby vytvořil oblečení na prodej v butiku, a kvůli práci Kors opustil vysokou školu. „Pokud jsme potřebovali plavky, vyrobil jsem plavky. Pokud jsme potřebovali večerní šaty, vytvořila jsem je,“ řekla návrhářka o práci v Lothar’s. “Po roce a půl práce jsem si přesně uvědomil, jaký druh oblečení chci dělat a že se budou dobře prodávat.” Důkazem jeho slov byla fotografie šatů vytvořených Korsem pro Lothar’s Boutique in Vogue v roce 1980.

V roce 1981 Dawn Mello, jedna z manažerek obchodního domu Bergdorf Goodman, viděla Michaela Korse navrhovat Lotharovo okno. Když se dozvěděla, že to byl on, kdo vytvořil oblečení prezentované ve výloze, pozvala ho, aby „jednoho dne zapadl do obchodního domu“ a ukázal kolekci kupujícím. Brzy poté návrhář uvedl na trh svou oděvní řadu Michael Kors s Johnem Orciullim, kteří pracovali na kolekcích z malého bytu v Greenwich Village. O dva roky později uspořádal svou první show v New Yorku. V roce 1987 se oblečení z jeho kolekce objevilo na focení Vogue: na stránkách časopisu se Uma Thurman předváděla v topu a sukni Michael Kors. V roce 1990 návrhář uvedl na trh cenově dostupnou oděvní řadu pod svým vlastním jménem. A v roce 1992 ukázal svou debutovou kolekci pánského oblečení.

ČTĚTE VÍCE
Je možné jíst hořkou čokoládu každý den?

V roce 1997 dosáhl Kors mezinárodního uznání tím, že se stal hlavním návrhářem francouzského módního domu Céline, vlastněného konglomerátem LVMH. A o dva roky později konglomerát koupil 33procentní podíl ve značce Michael Kors a samotný návrhář povýšil na pozici kreativního ředitele Céline. V roce 1999 byl Kors uznán Radou módních návrhářů Ameriky (CFDA) jako „nejlepší návrhář dámského oblečení“.

V roce 2000 pokračovala značka Michael Kors ve svém rozvoji: návrhář představil řadu brýlí a zahájil prodej řady pánského oblečení. CFDA ho prohlašuje za „nejlepšího návrháře pánského oblečení“. V roce 2003 Kors prodal 85 % svého podnikání společnosti Sportswear Holdings Limited: za 100 milionů dolarů vykoupili akcie LVMH, Onward Kashiyama a partnera Michaela Korse Johna Orciulliho.

V roce 2009 se Michelle Obama objevila v šatech Michaela Korse na oficiální fotografii prezidentské rodiny, což podnítilo zájem Američanů o návrháře. Později se první dáma Spojených států více než jednou objevila na ceremoniích v šatech, které pro ni vytvořil Kors. Michelle Obama například pro inaugurační ceremoniál Baracka Obamy v roce 2013 zvolila lesklé černé pouzdrové šaty.

V roce 2011 uvedl Michael Kors své akcie poprvé na newyorskou burzu. Prodej 47,2 milionů akcií za 20 USD za akcii byl jedním z největších IPO v historii amerického módního byznysu. O rok později se úspěch opakoval: společnost prodala 25 milionů akcií za cenu 47 dolarů za kus. V roce 2013 označil The Wall Street Journal Michaela Korse za nejvlivnějšího a nejvýraznějšího Newyorčana, jednoho z tvůrců autentického amerického stylu – okouzlujícího a elegantního, ale zároveň pragmatického a jednoduchého.