Květen je tím požehnaným ročním obdobím, kdy v Grasse, světovém hlavním městě parfémů, kvetou růže stolisté. Alena Ponomarenko vzpomíná na svůj výlet do Grasse, kde se stejně jako před sto lety shromažďuje hlavní složka legendárního parfému Chanel No.

Čas rozkvětu růží v provensálském Grasse se shoduje se dvěma dalšími důležitými událostmi na Azurovém pobřeží: filmovým festivalem v Cannes a závodem Formule 1 v Monaku. Pokud se k nim ale někdo může dostat, pak jsou růžová pole posvátným územím, kam je vstup povolen pouze zaměstnancům značky a vzácným hostům. Když vyrazím na hřiště, tajně doufám, že bude pršet: chci se obléknout do zářivých gumáků s logem Chanel, uložených na hřišti speciálně pro takové příležitosti. Ale nebe je jasné. Poznáte, že se blížíme i se zavázanýma očima: sametově nasládlá medová vůně růží zaplňuje celý prostor kolem.

Vítá nás Monsieur Mul, pohledný postarší Francouz v čepici a s odřenýma rukama. Nebýt krokodýla Lacoste na jeho pólu, nebylo by ho možné rozeznat od obyčejného francouzského rolníka. Ale je tu rozdíl: od roku 1840 vlastní rodina Monsieur Mula pole, kde roste slavný jasmín Grasse a růže centifolia, bez nichž se Chanel č. 5, nejprodávanější vůně na světě, neobejde. Právě tyto květiny použil tvůrce vůně Ernest Beaux v roce 1921 a právě tyto květiny House of Chanel nadále používá. To znamená, že vůně zůstala nezměněna téměř 100 let. „Někteří parfuméři nahrazují tóny květin obsažené v původní kompozici tóny květin pěstovaných v Maroku, Egyptě a Bulharsku. To ale radikálně mění složení a konečným výsledkem je jiný parfém,“ říká Monsieur Mul. Dům Chanel uzavřel s rodinou Muhlových dlouhodobou smlouvu, zaručující, že pole nebudou využívána k jinému účelu než k pěstování květin. Celá sklizeň je vyhrazena pro výrobu Chanel No. 5.

Na hřišti je několik oblastí: po obvodu jsou dospělé keře, které jsou již 20 let staré, vpravo jsou dospívající keře staré 2-4 roky, vlevo jsou roční miminka. Každý z nich je přísně sledován: chráněn před škůdci, hnojen organickou hmotou, zaléván a roubován. Podle tradice se každých pět let plantáž obnoví o třetinu: staré keře se vytrhají s kořeny a vysadí se nové výhonky. A Popelka se svými čtyřiceti růžovými keři už působí jako ubohá amatérka: na poli v Grasse jich je 70 tisíc.

ČTĚTE VÍCE
Kteří slavní umělci opustili zemi?

Růže, které kvetou jen tři týdny v roce, se sbírají od sedmi ráno, dokud jsou poupata čerstvá. Monsieur Mul ukazuje, jak správně sbírat květiny: opatrným a přesným pohybem uchopit nádobku (zelený hrbolek pod okvětními lístky). Skutečnost, že se vše dělá správně, je indikováno charakteristickým cvaknutím, když se růže odtrhne od stonku.

Stává se, že květy jsou ovlivněny mšicemi. Hlavní zbraní proti ní jsou berušky, které žerou škůdce. Monsieur Mul si všimne, že jedna vlezla do pytle s nasbíranými růžemi, a opatrně ji přesadí na růžový keř: ať si pochutná na svém zdraví.

Na sklizni se podílí asi 20 lidí. Na ochranu před sluncem nosí klobouky se širokou krempou a dlouhé rukávy. Pracují rychle oběma rukama a poupata dávají do kapes své zástěry. Jakmile se naplní do posledního místa, obsah se vloží do pytlů. Taška plná růží je neuvěřitelný pohled. Chci přidat hrst květin, které jsem si sám natrhal, ale monsieur Mul negativně kroutí hlavou a gesty vysvětluje, že si je mám dát pod tričko. Poslouchám – a chápu, že vůně růží se okamžitě změní: oteplí se a začne vytékat med.

Jakmile se nasbírá 250 kg květů, jsou odeslány ke zpracování, než se přehřejí a začne fermentace. Továrna, která se nachází přímo tam, pár set metrů odtud, funguje v naprostém souladu s montážníky: každou hodinu a půl dostává novou dávku. Sleduji, jak se pytle s růžemi pohybují po eskalátoru, kde se jejich obsah sype na gigantické kulaté tácy s otvory. Podnosy jsou zajištěny nad sebou, aby nedošlo k poškození křehkých květin a výsledkem je něco jako vícevrstvý svatební dort. Když je „dort“ téměř hotový, nabízí se nám s kolegou, abychom vylezli na tác. A pak navrch nasypou několik pytlů čerstvých růží. Mám pocit, že jsem vyhrál Oscara, Pulitzerovu cenu a nabídku k sňatku najednou. Nepopsatelný.

„Dort“ (ve skutečnosti nazývaný „extraktor“) se přikryje víkem a načerpá se do něj hexan. Jedná se o bezbarvou kapalinu, která trojnásobným promytím květů pomáhá uvolnit beton – pachovou látku skládající se z vosku a tekutého základu. K získání 1 kg betonu potřebujete 400 kg květin. Technologie těžby je vypůjčena z rafinace ropy. Před jeho vynálezem byly růže ošetřovány párou, jako v Suskind’s Parfumer, ale to dalo jen slabé ztělesnění jejich aroma. Beton, podobný hustému medu, může být skladován v lednici několik let, ale nemůže být přidán do parfému: příliš hustý vosk zničí složení. Parfuméři používají absolutní. Získání kilogramu absolutu bude trvat tři dny a 1,7 kg betonu.

ČTĚTE VÍCE
Jaký základ pro opálenou pokožku?

Kromě růže a jasmínu obsahuje č. 5 ylang-ylang (rostlina z Komorských ostrovů), santalové dřevo, Bourbon vetiver, aldehydy a dalších asi 80 složek. Mnohé z nich jsou rostlinného původu. Vůni získávají z přírody, ale mohou ji měnit v závislosti na počasí a klimatu. Zajištění toho, že číslo 5 zůstane nezměněno, je správcem vzorce vůně – interním parfumérem Chanel. Osobně ovládá všechny aromatické suroviny a využívá k tomu nejen citlivé přístroje (chromatografy, spektrometry, olfaktometry), ale i vlastní čich.

Formule č. 5 je držena v tajnosti. Ale i když se to někomu stane známým, pokus zopakovat parfém je stále odsouzen k záhubě: Centifolia a jasmín pro aroma lze získat pouze na polích Grasse. Kdysi byla vůně č. 5 populárnější než značka Chanel obecně. Doba se změnila, č. 5 je stále velmi moderní. A flakon, a název a samotná vůně, která obsahuje tajemství.

Hrdinkou první reklamní kampaně na vůni byla sama Coco Chanel. Pózovala pro fotografa Horsta P. Horsta ve svém bytě v Ritz