Narozen v Krasnodaru v rodině Georgy Khosroevich a Anna Grigorievna Shakhnazarov. Jeho otec, pocházející ze staré arménské rodiny knížat Melik-Shakhnazaryan, byl doktor práv, člen korespondent Akademie věd SSSR, pracoval v aparátu Ústředního výboru KSSS, uměl několik jazyků a byl odborníkem na hudba. Matka byla umělecká kritička.
Vyrůstal jsem v kreativně bohatém prostředí. Jako dítě studoval malbu a plánoval vstoupit do uměleckého oddělení VGIK. Ale protože jsem k tomu neměl potřebné střední umělecké vzdělání, rozhodl jsem se vstoupit do režie. Studoval v dílně režiséra Igora Talankina. V roce 1974 byl asistentem na Mosfilmu s Talankinem při natáčení jeho filmu „Selecting a Target“. V roce 1975 absolvoval VGIK (absolventská práce – krátký film „Step širší, maestro!“).
Od roku 1976 pracoval ve filmovém studiu Mosfilm jako filmový režisér.
V roce 1977 natočil dva krátké filmy: „Na kluzké cestě“ a „Na plátně Vasilij Šukšin“. Zavolej mě do jasné dálky.”
V roce 1980 natočil svůj první celovečerní film „The Kind Ones“. Je spoluautorem scénáře k filmu „Ladies Invite Gentlemen“, který vyšel v roce 1980. Napsal příběh „Kurier“, který vyšel v časopise „Mládež“ a který byl následně zfilmován.
Od roku 1984 – produkční ředitel Mosfilmu.
V roce 1987 se stal uměleckým ředitelem tvůrčího sdružení Start filmového studia Mosfilm, které se v roce 1990 přejmenovalo na studio Courier.
V sezóně 1994-1995 moderoval na kanálu RTR autorský pořad „XNUMX. století v a zákulisí“.
V roce 1998 se stal generálním ředitelem filmového koncernu Mosfilm.
V roce 2000 byl producentem dvou dokumentárních filmů: „Sergei Bondarchuk“ a „Essay on a Leaving Topic“.
Natočil filmy: „The Good Ones“ (1980), „We are from Jazz“ (1983), „Winter Evening in Gagra“ (1985), „Courier“ (1986), „City Zero“ (1988), „The Regicide“ “ (1991), „Sny“ (1993), „Americká dcera“ (1995), „Den úplňku“ (1998), „Jedy, aneb světová historie otravy“ (2001), „Jezdec zvaný smrt“ ( 2003), „Vanished Empire“ (2008), „Ward No. 6“ (2009), „Pětidenní válka. Thorns of the Rose Revolution” (2009), “Bílý tygr” (2012).
Byl producentem filmů: „Bílý král, červená královna“ (1992), „Děti litinových bohů“ (1993), „Dreams“ (1993), „Kdo když ne my“ (1998), „Pozdravy z Charlieho Trumpetera“ (1998), „Jedy, aneb světová historie otravy“ (2001), „Hvězda“ (2002), „Jezdec zvaný smrt“ (2004), „Zmizelá říše“ (2008), „Ward č. 6“ (2009), „Bílý tygr“ (2012), „Jsme z Jazz 2“ (2013).
Je členem správní rady Vyšší televizní školy Moskevské státní univerzity, členem správní rady Svazu kameramanů a akademikem Národní akademie kinematografických umění a věd Ruska.

ČTĚTE VÍCE
Jaké střihy jsou vhodné pro kulatý obličej?

Семья

První manželka – Elena
Druhou manželkou je Elena Setunskaya, novinářka, pracuje v americké televizi pod jménem Alena Zander (vzali se v roce 1983, rozvedli se v roce 1989, kdy odešla s dcerou do USA a provdala se za hollywoodského producenta Maxe Zandera)
Třetí manželka – Daria Mayorova, herečka (seznámili se na natáčení filmu „The Kingslayer“, kde Dasha hrála malou roli v Shakhnazarovově filmu – jedna z císařových dcer, Olga. Po natáčení se vzali, žili spolu deset let, a pak se rozvedli)
Dcera – Anna (1985), z druhého manželství (žije s matkou v USA)
Synové ze třetího manželství:
– Ivan (1993), student VGIK
– Vasilij (1996)

Hodnost

▪ Ctěný umělec Ruské federace (1997)
▪ Lidový umělec Ruské federace (2002)

Vyznamenání

▪ Zvláštní cena poroty na Mezinárodním filmovém festivalu v Grenoblu (Francie) – film „We are from Jazz“ (1984)
▪ Stříbrná medaile na Mezinárodním filmovém festivalu v Lodži (Polsko) – film „We are from Jazz“ (1984)
▪ Diplomy z mezinárodních filmových festivalů v Londýně, Chicagu a Bělehradě – film „We are from Jazz“ (1984)
▪ Cena Lenina Komsomola za filmy „Jsme z jazzu“ a „Zimní večer v Gagře“ (1986)
▪ Cena poroty za nejlepší film pro mládež na filmovém festivalu v Tbilisi – film „Kurýr“ (1987)
▪ Státní cena RSFSR pojmenovaná po bratrech Vasiljevových – film Kurýr (1988)
▪ Zvláštní cena XV. Mezinárodního filmového festivalu v Moskvě – film Kurýr (1988)
▪ Hlavní cena „Golden Hugo“ Mezinárodního filmového festivalu v Chicagu – film „City Zero“ (1989)
▪ Stříbrná cena na Mezinárodním filmovém festivalu ve Valladolidu (Španělsko) – film „City of Zero“ (1989)
▪ Cena Evropské asociace sci-fi – film „City of Zero“ (1989)
▪ Hlavní cena Mezinárodního filmového festivalu v Bělehradě – film „The Kingslayer“ (1991)
▪ Zvláštní cena na II. mezinárodním filmovém festivalu v Šanghaji – film „Americká dcera“ (1995)
▪ Zvláštní cena a cena FIPRESCI na XXXIII. Mezinárodním filmovém festivalu v Karlových Varech – film „Full Moon Day“ (1998)
▪ Hlavní cena, cena FIPRESCI a cena diváků na II. Mezinárodním filmovém festivalu v Palići (Jugoslávie) – film „Full Moon Day“ (1998)
▪ Hlavní cena „Zlatý Pegas“ na IV. moskevském filmovém festivalu „Moskva Pegas“ – film „Den úplňku“ (1998)
▪ Druhá cena na IX Open Russian Film Festival „Kinotavr“ – film „Full Moon Day“ (1998)
▪ Druhá cena na XI. Panorama evropské kinematografie v Aténách – film „Full Moon Day“ (1998)
▪ Darin Business Reputation Award od Ruské akademie obchodu a podnikání (2005)
▪ Cena Dobročinné nadace Vladimíra Vysockého „Own Track“ (2007)
▪ Cena Golden Eagle v kategorii „Nejlepší režisérské dílo“ – film „Zmizelá říše“ (2008)
▪ Čestný řád za zásluhy o rozvoj národní kultury a umění, dlouholetá plodná činnost (2008)
▪ Cena Golden Eagle v kategorii „Nejlepší režisérské dílo“ – film „Ward č. 6“ (2009)
▪ Řád za zásluhy o vlast IV. stupně za velký přínos k rozvoji ruského kinematografického umění a mnohaletou tvůrčí činnost (2012)
▪ Státní cena Ruské federace za přínos k rozvoji ruské kinematografie, oživení a rozvoji filmového studia Mosfilm (2012)
▪ Cena Golden Eagle v kategorii „Nejlepší hraný film“ – film „Bílý tygr“ (2012)
▪ Čestný řád Arménie za přínos k posílení arménsko-ruských kulturních vazeb, dlouhodobou a plodnou činnost v oblasti kinematografie (2013)
▪ Cena za nejlepší celovečerní film na ruském filmovém festivalu v Tunisku – film „Bílý tygr“ (2013)